What is air pollution?


There are two types of pollutants: particulate matter and gas

Particulate matter

We use the letters PM (Particulate Matter) to refer to it. Simply put, it’s very fine dust. PM10 has a diameter of 10 micrometres (0.01 millimetre). It’s 6 times smaller than the diameter of a human hair. PM2.5 has a diameter of 2.5 micrometres (0.0025 mm), 24 times smaller than the diameter of a human hair. The more a particulate matter is small, the more it’s dangerous.

 

Concentrations in Brussels

PM2.5 in Brussels

Five official monitoring stations measure PM2.5 concentrations in Brussels. In 2018, the PM2.5 levels exceeded the WHO guideline everywhere.

PM10 in Brussels

Six official monitoring stations measure PM10 concentrations in Brussels. In 2018, the PM10 levels reached or exceeded the WHO guideline in two thirds of the stations.

How dangerous is particulate matter?

Gas

Il y a deux gaz principalement responsables de la pollution de l’air à Bruxelles : le dioxyde d’azote (NO2) et l’ozone (03). A Bruxelles, 47% des concentrations en dioxyde d’azote mesurées dans l’air seraient dues au trafic routier. Les pics d’ozone sont également liés au transport car ils se créent suite à l’irradiation de polluants primaires (dont le dioxyde d’azote NO2) par la lumière ultraviolette (UV) en présence d’oxygène.

Dioxyde d'azote à Bruxelles

Neuf stations officielles mesurent les concentrations de dioxyde d’azote à Bruxelles. En 2017, le seuil moyen de l’OMS a été dépassé dans au moins deux stations.

Ozone à Bruxelles

Six stations mesurent les concentrations en ozone à Bruxelles. En 2017, le seuil de l’OMS a été dépassé jusqu’à 26 fois.

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